Saturday, 26 October 2013

我的英國房子


很多朋友看到我寄給他們的這張照片時,通常第一個反應就是:哇!你的屋子好大啊!為了避免誤會,我在開始此文之前,先給大家解釋:這間little cottage,實質上是由兩個單位的Flat組成。樓下是Flat 1,主人是我的鄰居Mary。樓上是Flat 2,也即是我的家啦!

我是在2010年10月26日搬入這間屋子,到今天2013年10月26日為止,正好三週年。

趁着這個特別有意義的日子,就在這裡聊聊我的房子,以及當初買房、搬家的瑣事。雖然事隔三年,但三年前的今天,對我來說算是相當重要的日子。因為在英國買屋,是我當時的重要心願之一。這心願的達成,讓我對之後的各種人生計劃變得更有信心了。

記得我是在2010年6月開始看房子,7月就決定買下這間房子。經過了3個月漫長的等待,終於在10月25日下午,等到了房地產經紀的電話,叫我過去拿房子鑰匙。當時我掛了電話之後,深深地舒​​了一口氣,經過了3個月的折騰,終於等到了這一天。

接下來的工作,就是搬家。那一次搬家,可以用神速來形容。皆因,搬家這事情,對我來說,再熟悉不過。前前後後搬家不下於10次。搬家,已經由當初讓我感到痛苦的事情,漸漸變成一項得心應手的任務。為了避免拖拖拉拉地慢慢收拾,消耗時間,決定速戰速決。拿了鑰匙,馬上打了個電話給搬運公司,約好隔天早上9點搬家。

那一晚收拾至凌晨兩點,雖累得連說話的力氣也沒有,但覺得這樣子來挑戰自己的效力和速度很過癮。隔天早上8點40分,搬運公司的車子已經在門口等候。兩個態度良好的東歐人(看起來像東歐人,朋友分析,說這兩個人沒有英國人帶點高傲的言行姿態),幫我們把整理好的東西一件件搬上羅里,載到新家門口,然後又把東西一件件搬上二樓。他們在沉默中,利落地進行著搬運工作。

搬運人員離開後,我躺在還裹在塑膠袋保護層的床褥上,頭腦一片空白。前一天的這個時候,我還在煩惱著屋子手續的問題。 24個小時之後,我已經躺在新屋裡,卻沒有預期的興奮。我想是因為這鑰匙讓我等太久了,等到我已經放棄了等待。

一直到幾天之後,開始構思著如何佈置屋子,到處去看家私,添購家裡的大小用具時,開心的感覺,才一點一點慢慢浮出來。 “在英國擁有了自己的房子”這件事,也慢慢變得比較具體起來。

買房子真的很講求緣分。當初我路過這地方看到這房子的時候,就很喜歡這“little cottage”的外型(當時也不知道它實際上是被分為上下樓兩個單位的flats),過了沒多久,就看到房子外面多了個“for sale”牌子。前後看了這房子兩次,除了嫌它面積太小(我自己估計大約只有600多平方尺),其它都還可以,但卻因為價錢談不成,而決定購買另一間。

另一間的賣家,卻在即將成交的當兒,變卦提高價錢,就在這關鍵時刻,little cottage的賣家把房價降了,通過經紀問我還想不想買,我馬上就要了。

人家常說,在英格蘭(不同於蘇格蘭)買房子,整個過程都是充滿著重重壓力的。比如房屋按揭難申請、賣家中途變卦而買家完全不受法律保護、on chain所引發的種種問題......

英國有很多關於買賣房子的節目,常聽到有人在節目上吐苦水。最常聽到的案例就是,在買房子的人交了大筆律師費和按揭費之後,賣房子的人突然說買不到房子,所以暫時不能搬了,也暫時不簽買賣合同了。買家如果已經跟房東退了房,又買不成房子,同時已經花了一大筆錢,當然急如熱鍋上的螞蟻,想要找賣家好好商量,而就在這個時候,賣家卻揮揮手,一家大小旅行去了。不幸遇上這樣的情況,也只好搖搖頭,嘆一聲:唉,英國人。



第一張照片在冬天拍攝,看起來很冷。補上一張陽光和煦的。
這房子最吸引我的地方,就是使用Blue Lias Stone建成的石牆。


樓下有個側門,走上來就是二樓我的家。
樓梯右邊有個窗口,採光良好,所以樓梯非常明亮。


這是客廳,非常小,所以我只買雙人沙發。
咖啡桌是松木製,質感很好,
趁家私店大減價時買的。


窗簾是我喜歡的Polka Dot。
冬天期間,我喜歡用質地比較厚重的窗簾。
我曾經為了選窗簾花了很多時間,
後來發現原來很多英國人也是這樣。
雜誌上曾經寫過:
英國人選窗簾所花的時間,
比選屋子所花的時間還久。
(可能是有一點點誇張了)


我喜歡把家裡的東西搬來搬去,換來換去,
製造煥然一新的感覺,給自己換心情。
夏天我會讓窗口大開,也會換上質地比較輕薄的窗簾,
讓夏日微風可以徐徐吹進屋子裡來。
即使拉上​​窗簾之後,陽光還是可以穿透,灑進屋子裡來。


夏天我最喜歡在這個最靠近陽光和微風的沙發一角看書。
通常會沖一杯暖暖的洋甘菊來伴讀。快樂就是那麼簡單。


夏天,往花園裡隨手一摘,就成了客廳窗口的裝飾。


冬天,就換上聖誕樹。
窗口也是我的花園,
我曾在窗口種過各式各樣的香草小盆栽。


廚房是屬於開放式。
一烹飪,客廳就會滿是油煙味。
所以平日都盡量選擇低/無油煙烹飪。
烤箱是內置式。


廚房的天花板上有個skylight,可讓陽光照射進來。
烹飪時,可以把skylight打開,但下雨時一定要記得關上。
我非常喜歡skylight,因為陽光充足的時候,
屋子會很溫暖,晚上還可以看到星星。
(浴室裡也有一個一模一樣的skylight)


早前常常下廚,邀請朋友前來晚餐。
偶爾也會扮有品位,搞搞table setting :)
其實我一點都不懂,亂亂set的。
桌子是橡木製成。比較便宜。
Tesco網上購買,一送來,就看到桌面底下的Made in Malaysia。
我的腦袋裡,馬上冒出問號:這會不會是哪家上市公司的產品呢?


買了酒架和一箱12瓶紅酒/白酒,
本想用來招呼朋友,
哪知道多數朋友不喝酒。
後來,我自己一瓶一瓶慢慢喝。


雖然住的是fllat,
但卻擁有一個屬於自己的小花園。
(就在我樓下的大門外)。
一到夏天,花園就開滿薰衣草。芳香四溢。


花園裡的冬青樹(聖誕樹)。


迷迭香。


我自己種的西洋芹。


這也是我種的小番茄。
花園雖小,但有樹、小灌木、花花草草,
還有各種我叫不出名字的植物。


這Flat有兩間臥室。
比較大那間,我拿來當臥室,
比較小那間,我拿來當書房兼雜物間。
大臥室有walk in wardrobe,
不過就是比較簡陋那種:小小間,沒什麼設計。
但是好過沒有 :)
小臥室的天花板上有個可打開的四方蓋,
打開來看,可以看到屋頂下跟天花板之間的空間。
朋友說可以在那裡加蓋閣樓,然後從屋頂開個小窗。
想想也覺得有趣。
但施工費用很貴,所以暫時不考慮 :)

房子地點也不錯,步行去市區大概需要5分鐘。

好了!就寫到這裡!報告完畢!

Thursday, 24 October 2013

英國房子大不同

剛來英國時,時常拿著相機
到住家附近拍人家的房子。
最喜歡的這就是這種大塊石頭建成的房子。
很有味道。尤其是那矮矮的石圍牆。

常在不同的文章讀到這樣的一個句子:世界上最完美的人生,就是住在英國房子、吃中國食物、領美國薪水,以及娶日本妻子。莞爾之餘,也猜想這句話到底是出自哪國人之口?雖有嫌以偏概全,但某方面來說,卻相當中肯。

至少我本身就很認同住在英國的房子是件很美好的事情。單是看到門前開滿玫瑰的花園,以及那用大塊大塊厚石砌出來的漂亮石牆,我已經無限嚮往。除了石屋,英國也有紅磚屋、刷上漂亮顏色的水泥牆屋,以及木屋。這些房子,都是各有各的獨特魅力。

走在路上,常會發現同一條街道上比鄰緊靠的屋子,設計卻是全然不同。我猜想這是因為英國人喜愛舊建築之故。舊房子都被保留了下來,後來加蓋的房子,就只好依據剩餘空地的大小,這裡一間那裡一間錯落地建了起來。至於那些經過幾十年,甚至幾百年歲月洗禮,仍被保留下來的舊房子,也不知曾住過多少個主人,曾多少次被翻新,所以即使為同一時期所建,經過多番“整容”,也就變得外貌各異。

就因為對英國房子情有獨鍾,所以決定在英國定居之後的第一件事,就是開始物色房子。為了對英國房子有更深一層的了解,我開始閱讀很多跟房子有關的雜誌。雜誌裡最讓我嘖嘖稱奇的是關於房子改造的報導。英國人向來給人一種嚴肅刻板、拘泥於規矩、不懂變通的印象,但在我看過了英國人改造出來的房子後,才發現其實他們也有富有創意的一面。

在英國,有人買下農莊屋、舊工廠、舊學校,改成5、6間臥室的大房子;也有人買下城堡、教堂,改裝成自己的獨特居所。這些房子在他們的改裝下煥然一新,甚至美奐美輪。房地產經紀就曾帶我去看過一間方形塔樓的房子,共三層,每一層都是方形小空間。主人家把這塔樓裝修得像酒店般漂亮。我當時看了也有點動心,但最終還是因為房子格局太奇怪而放棄。沒想到不久後竟然在雜誌上讀到一篇關於一對夫婦買下圓形塔樓,改成住家的報導。你可以想像自己住在一間圓形的小房子嗎?我由衷欽佩英國人在房子的設計和改造方面,敢於跳脫平庸、標新立異的勇氣。

走進英國人的屋子裡,我也常為他們的精心設計和佈置而驚嘆不已。牆壁若不是貼上漂亮的牆紙,就是不久前剛粉刷。至於室內設計,也是全憑個人喜好而有所區別。有人家裡保留了傳統壁爐、有人把窗戶開在屋頂上、有人把​​屋頂開出來加建閣樓,也有人在後花園搭個玻璃暖屋。我最喜歡英國人的暖屋,放張小桌子、兩張藤椅、兩個漂亮坐墊,就是一個舒適的休閒空間。夏天坐在暖屋裡的陽光下吃早餐、看書,或者喝下午茶,肯定是件樂事。

其實我很享受整個找房子的過程。若不是因為想要買房子,哪有機會欣賞那麼多不同類型的房子?但對於來自中國的朋友S來說,在英國找房子卻是件相當煎熬的事情。 S信風水、禁忌多,所以她常埋怨英國房子奇形怪狀,若不是大門對三岔路、就是樓梯口對大門、屋頂棱角位置不妥,花園形狀太奇怪等等。 S最近還洩氣地說,再找不到適合的房子,她就要買塊地來建四合院了。我聽了忍不住捧腹大笑,在英國建四合院?你找誰幫你建啊?

也許是因為我不了解風水,也不懂禁忌,所以來英國後沒多久就找到了心水房子,並買下搬了進去。終於不必再當房客了。終於可以放心地在牆上釘上鉤子,把喜愛的畫掛上去,也終於可以在花園裡種下我最愛的薰衣草,然後期待花開的季節。

能夠在英國擁有一間屬於自己的房子,感覺真的很好。下一篇,再跟大家分享我的英國房子 :)



英國房子多數有前後花園。
屋前的花園很大,
屋後的花園更大。



這是我鄰居前花園種的玫瑰,
每到春天,就瘋狂綻開,
每次一經過,我的心情就變得特別晴朗。

這是Warwick的一家咖啡館。
整個Warwick,到處都是這種白牆黑木條的房子。
據說是非常古老的房子。

這是我這小城裡僅有的木屋。
朋友的母親住在這裡。
我以為這種屋子很便宜,其實並不。
而且屋內的裝修比我想像的美很多。

最左邊那間是當初我找房子時曾view過的一間特色房子。
經紀叫它作塔屋。內部格局很可愛。

發現很多英國的屋子都有french door。
French door通常會設在飯廳/廚房和後花園之間。
暖暖的陽光可以透過玻璃門照射進來。
陽光在冬天尤為珍貴。



這是我買屋子前租住flat時,對面的獨立式洋房。
唯一我在英國看過的粉紅色房子 :)
樓上小小的窗口是閣樓窗口。
我喜歡有閣樓的房子,覺得特別有趣。

這是海邊斜坡上的房子。海邊的房子,多會被漆上白色,
而且牆面被弄成凹凸不平的褶皺,紋理,很有特色。

Friday, 18 October 2013

原來大家都是這樣走過來的



在Ah Boon的累積財富由儲蓄開始讀到留言的對答,心裡突然泛起一絲感動。

讓我先引述對話。

Elaine在留言寫道:

RM2k 薪水- 我有一半薪水都給了家人(for loan and expenses), 
現在連車都買不起,因為一旦買了就沒了RM500 的儲蓄用來來投資(雖然少得可憐):
目前的投資都是虧的 :雖然很苦, 但希望都是值得的 >,<

Ah Boon的回答:

Elaine,儲蓄和投資在初期是很痛苦的,
想當年我開始時也是存到很辛苦,有時還會有突發事故,
而且剛開始投資也欠缺經驗,慢慢學習和吸取失敗經驗,總算捱過去。
雖然目前仍不算成功,但是我深信以這步伐前進是不會錯了?

Elaine的回答:

謝謝您的鼓勵^^是的,存股真的是“低薪打工族”的最大希望。
我的同事都念我為何不買車,不買Smartphone etcs...
可是我最大的希望是將來可以用股息買以上的東西xD
希望你經常分享你的文章(我都好喜歡看你們的Blogs ie YY, ChengYK, etcs) 
因為裡面有很多你們分享珍貴的親身經驗^^

先是讀到Elaine的留言,可以感受到一個授薪族,以有限的薪水,想為生活做好規劃的“不簡單”。我想我可以理解她所說的“很苦”的感覺。


Ah Boon的回答讓我有點意外。因為我沒想到Ah Boon也經歷過辛苦存錢的階段(哈!Ah Boon一直以來給我的印象就是很有錢)。然後,我就在心裡默默念著:哦!原來大家都是這樣走過來的啊!

其實Ah Boon的回答讓我有點感動,因為他是以過來人的身份來鼓勵正在走著這條路的人,所以聽起來,更覺字字有力。(在現實生活中,我們或許找不到擁有共同目標的朋友,但在這網路世界裡,大家卻可以這樣真心的互相勉勵,這感覺真的很好。)

其實我也很感動於Elaine的毅力,可以為了目標,作最大的堅持,不隨波逐流。

這些日子在論壇泡久了,隱隱覺得,多數很積極去學習理財、股票投資的人,都是來自中等,或者比較貧窮的家庭(不知道我的猜想對不對)。因為經歷著(或者經歷過)錢不夠用,所以才會迫切想找個方法來脫離困境。

當然也有來自富有/寬裕家庭的,但是比例上應該比較少。富家子想要賺錢的話,選擇比較多,他們可以繼承父業,當個生意人;或者讓父母打本給他們做生意。或者是國外留學,畢業後打着高薪工作;即使只是打工,經濟上還是有父母作為後援,難感受到那種錢不夠用的壓迫感。

那麼,非含著金湯匙出生的人,若想要以股票投資致富,都少不了要經歷累積股本的開始階段。這階段,開源節流很重要。如果是高薪一族還好,因為“開源”做得好,節流方面就可以不看得那麼緊;但若是薪水不高,就得在節流方面多下一點功夫了。

要做到節流,除了要懂得理性消費(分清楚自己的“需要”和“想要”),有時候還得跟世俗背道而馳。在大家相競斗門面,“打腫臉皮充胖子”之士處處可見的年代,想存資本的人,就得放下虛榮心,不以物質來跟人作比較,不為“面子”而作無謂消費。

雖說投資初期會有點苦,但我覺得,投資的路上是快樂的。因為投資,我們不斷去學習,不斷充實自己,不斷去了解我們周遭事物,也變得對發生在我們周遭的事情有一定的敏感度,這絕對是一個充滿樂趣的體驗。然後,我們看著我們的資產慢慢增長,逐步向目標前進,這也是一種快樂。這過程,我們應該放開心懷,好好享受。

話說回來,投資無捷徑。如Ah Boon文裡所說:累計財富必須由儲蓄開始,如果連最基本的儲蓄也做不到,談什麼投資?又如何致富?

我們看著別人上岸,甚感羨慕。然而,在上岸前,大家都是這樣一步一步走過來的。